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La ruée vers l'or en Beauce

La ruée vers l'or en Beauce

18 février 2013

La première pépite d'or fut trouvée par une jeune fille, par hasard en 1834, dans la rivière Gilbert à Saint-Simon-les-Mines. Après une dizaine d'années sans commerce d'or important, c'est vers 1846 que la folie de trouver de l'or est arrivée en Beauce. À ce moment, à plusieurs endroits sur le bord des rivières Gilbert, Chaudière et des Plante, on pouvait observer des orpailleurs, ces chercheurs d'or avec peu d'expérience, qui avaient tous la volonté de devenir riches en peu de temps. Malheureusement pour eux, la quantité d'or trouvé n'a pas été très satisfaisante.

C'est en 1862, année d'une deuxième ruée vers l'or en Beauce, que la grande quantité d'or découverte en une seule journée (environ 72 onces) par les frères Joseph attira des orpailleurs et des compagnies minières de la Beauce, de Québec, des États-Unis et d'Europe. Suite à cette ruée, il y avait maintenant 2 000 travailleurs miniers en Beauce.

Vers la fin du 19e siècle, toutes les rivières beauceronnes avaient été passées au peigne fin. Entre 1900 et 1910, on a pu voir le commerce minier beauceron chuter radicalement pour manque de fonds. Ne voulant pas croire au fait qu'il n'y avait plus d'or en Beauce, certains orpailleurs reprirent leur recherche à Saint‑Simon-les-Mines entre 1959 et 1964. Malgré la volonté de ces derniers, il y eu une faible quantité d'or qui fut trouvé, ce qui découragea donc les derniers rêveurs de trouver richesse dans l'or.

Malgré le fait que la ruée vers l'or en Beauce en ait déçu plusieurs, n'oublions pas que cette ruée a créé de nombreux emplois et que la Beauce a reçu la visite d'un nombre important d'étrangers, ce qui forme deux très bons points positifs.

Source : France Bélanger et al., La Beauce et les Beaucerons : Portrait d'une région 1737-1987, Saint-Joseph-de-Beauce, La Société du patrimoine des Beaucerons, 1988

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  • Dernière mise à jour : 28 juin 2017
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